Monday, November 8, 2010

Letter Opener

An instrument from a bygone era? One forgets how many letters still land on a desk daily. Cards, invitations, invoices, mailings, and once in a while ... a letter. They are ripped open unceremoniously, envelopes and postage stamps torn, contents crumpled. Letters deserve better.

The precious letter openers from CADEAUX JEWELRY do your paper mail justice.

Adorned with skulls made of smokey quartz, lemon quartz or rock crystal. These gemstones are carved by master-craftsmen in Germany.

The skull is an eternal memento mori, a reminder that life is transient and that every moment should be lived and enjoyed to the fullest. Also when one is opening letters!

The blades are made of sterling silver, the mounting and other ornaments are held in 18 Karat gold with precious stones or diamonds. The blade is stamped with the logo CADEAUX.

Alternatively, a one-of-a-kind specimen with a beautifully hand carved frog in nephrite. The frog is resting comfortably on an 18 Karat gold cushion. Its eyes are of ruby.

Or a turtle in silver mounted on a cut and polished piece of onyx and adorned with a Ginkgo leaf in 18 Karat gold set with diamonds.

Friday, October 22, 2010

Blue Diamond fetches 16 times 1972 Price

Ring by Bulgari with the vivid blue diamond of 10.95 carats

At Christie's New York auction on 20 October 2010, a diamond ring featuring a triangular cut and unusually beautiful and vivid blue diamond of 10.95 carats was bought for 15.7 million US Dollars. The ring by Bulgari had been sold at its Rome boutique in 1972 for US$ 1 million.

The chief of Christie's Americas Jewelry division, Rahul Kadakia, said that even after adjustments for inflation, the price of the diamond had tripled in value, "demonstrating the incredible resilience of diamonds in today's volatile economic environment and the true lasting value of fine jewelry."

The ring was sold to a private Asian collectior. During an intense five minute bidding battle, the price of the ring rose from US$ 8 million to US$ 15,762,500.

[RAPAPORT Diamond Report,, "Bulgari Blue Fetches $16M at Christie's New York", by Deena Taylor. Accessed 22.10.10]

Tuesday, September 14, 2010



The finest of CADEAUX JEWELRY. Reserved for connoisseurs and collectors. PALADIN is a collection of unique masterpieces of artistic design or rare gemstone creations, usually limited to one piece of a kind.


CADEAUX JEWELRY’s Egyptian series includes the one-of-a-kind CLEOPATRA ring, and the SPHYNX, SCARAB and LUXOR creations. The GREAT SPHYNX ring replicates a Sphynx-style lion’s mane in yellow gold, inset with a feline face carved of Tourmaline. The body is a huge conic Rutilized Quartz.

The outer ring is made of 18 Karat white gold and is engraved with an Ankh, the Egyptian symbol for eternal life. It is worth observing that the Sphynx found its way into Hindu mythology as a divine vehicle and into Thai tradition as Thepnorasingh, a guardian figure.

Ring: Ring with ellipsoid profile, engraved with Ankh symbol.

Precious Metal: 18 Karat yellow and white gold ring inner band pink gold.

Gemstones: Green Tourmaline engraved with a feline face, a large Rutilized Quartz as body, Orange and Yellow Sapphires, Diamonds and green Tsavorites.

Creation Date: 8 September 2010



The finest of CADEAUX JEWELRY. Reserved for connoisseurs and collectors. PALADIN is a collection of unique masterpieces of artistic design or rare gemstone creations, usually limited to one piece of a kind.


Queen of CADEAUX JEWELRY’s Egyptian series, which includes the the GREAT SPHYNX, SPHYNX, SCARAB and LUXOR creations, this one-of-a-kind and truly irreplaceable ring features a 42 carat Rubellite engraved by German gemstone-carving artist Erwin Pauli with a profile of Cleopatra, Queen of Egypt (51 – 30 BCE). The ring’s head is encrusted with Diamonds, black Diamonds and Rubies, while the ring band is engraved with an Ankh, the Egyptian symbol that signifies eternal life.

Ring: Ring with ellipsoid profile, engraved with Ankh symbol.

Precious Metal: 18 Karat white gold ring with a pink gold inner band.

Gemstones: Rubellite 42.18 carats engraved by Erwin Pauli of Idar-Oberstein, Germany, holder of the German Order of Special Merit for his masterful craft. Ring set with Diamonds, Black Diamonds and Rubies.

Creation Date: July 2010

Monday, September 13, 2010




CADEAUX JEWELRY KULT is jewelry without fear. Symbolic, unmistakable, daring, flamboyant, unique and trendy. Made of precious gold and natural gemstones – for lovers of the Real Thing.


CADEAUX JEWELRY’s Egyptian series includes the one-of-a-kind GREAT SPHYNX ring (photo right) and the CLEOPATRA ring (photo right below), and the SCARAB and LUXOR creations. The SPHYNX ring replicates a Sphynx-style lion’s mane in yellow gold, inset with a white gold feline face with Diamond eyes. The body is a Rutilized Quartz cabochon.

The outer ring is engraved with an Ankh, the Egyptian symbol for eternal life. It is worth observing that the Sphynx found its way into Hindu mythology as a divine vehicle and into Thai tradition as Thepnorasingh, a guardian figure.

Ring: [KU-02-019 RQYG] Ring with ellipsoid profile, engraved with Ankh symbol.

Precious Metal: 18 Karat yellow and white gold ring inner band pink gold.

Gemstones: 32 Diamonds, apprx. 0.24 carat, Rutilized Quartz cabochon.

Launch Date: 6 September 2010

Sunday, September 12, 2010


Ring ICON [GK-02-934 RLRG]


GINKGO by CADEAUX JEWELRY is a reverence to the Ginkgo tree’s profound symbolism. This ancient tree signifies longevity and everlasting values while its finely textured split leaf represents two united in one, or harmony and love.


This ring, which is shaped as an octagon, combines finest craftsmanship in gold work, setting and lacquer techniques and features the name CADEAUX cut out in 7 playfully stylized gothic letters and a Ginkgo leaf set with diamonds profiled against a relief background in a multi-layer and translucent red ceramic lacquer.

Ring: [GK-02-934 RLRG] Ring of octagonal shape with relief gothic letters and Ginkgo symbol.

Precious Metal: 18 Karat pink gold.

Gemstones: 22 brilliant-cut Diamonds.

Launch Date: 12 September 2010

Friday, September 10, 2010


Rings STARDUST [CO-02-004 WG BSD and PG RPYS]


The CADEAUX JEWELRY COLOR collection is an ode to life’s spectacular colors. Autumn leaves, spectral rainbows, tropical sunsets, iridescent minerals, coral reefs. COLOR brings nature’s colors to life in gold and precious gems.


The night sky has stimulated ancient and modern cultures, through mythology with its eternal chaos and balance, for agriculture as a measure of seasons and time, in astronomy in search of origins and with astrology as a reflection of our hopes and dreams. The ring STARDUST is inspired by constellations, galaxies and nebulae. It mirrors the beauty of the night sky through an array of natural gems such as Rubies, Sapphires, Tsavorites and Diamonds set in a white or pink gold ring with an ellipsoid profile that emulates the apparition of a domed universe, and perfectly fits the finger.

STARDUST is a dazzling creation, evocative of the art of stained glass and Art Deco, full of fantasy, yet precious and made of gold and rare natural gems.

Ring: [Ref.: CO-02-004] Ring with an ellipsoid profile, a curved outer band in white or pink gold set with gems, and a convex inner ring band in pink gold.

Precious Metal: 18 Karat White Gold or 18 Karat Pink Gold.

Gemstones: Brilliant-cut Diamonds, genuine Rubies, yellow, pink, blue, or orange Sapphires, green Tsavorites.

Launch Date: 6 September 2010

Tuesday, September 7, 2010


ET IN ARCADIA EGO Fully Set [KU-02-017 EMRW]


CADEAUX JEWELRY KULT is jewelry without fear. Symbolic, unmistakable, daring, flamboyant, unique and trendy. Made of precious gold and natural gemstones – for lovers of the Real Thing.

Ring ET IN ARCADIA EGO Fully Set with Diamonds

The skull throughout history has been both a symbol of human transience and yet also a continual reminder of the treasure and gift of life. ET IN ARCADIA EGO is a classic Latin phrase – “And in Paradise I (am)” – best transcribed perhaps as “I too enjoyed the pleasures of life”. Idealized by painter Nicolas Poussin in the 17th century, this memento mori was broadened to suggest that through art we might become immortal. In more recent times the skull has reemerged as an ironic encouragement to live life to its fullest.

Ring: Ring with a U-shaped band and the engraving ET IN ARCADIA EGO on the outer band; [Ref. # KU-02-017 EMRW]

Precious Metal: 18 Karat white gold head on pink gold ring

Gemstones: 629 pieces or 4.84 carats of brilliant-cut Diamonds on the head and the ring, 2 facetted Emeralds as eyes

Launch Date: Fully-set ring August 2010

Saturday, August 7, 2010


CADEAUX JEWELRY created the Ginkgo pin in 1990 in reverence for a deep symbolism. This 300 million years old tree endured natural and man-made cataclysms, earning its stature as sign of longevity, endurance. A symbol of everlasting values.

Its split leaf (“biloba”) inspired Johann Wolfgang von Goethe to identify the Ginkgo with his thesis of duality - of two in one and one in two - in a poem in 1815, presenting the leaf as a symbol of love and harmony, akin to Yin and Yang in Eastern philosophy.

In physical respect, the Ginkgo’s health-giving properties have made it a coveted ingredient in ancient medicine and in modern supplements and cosmetic products.

CADEAUX JEWELRY made its original Ginkgo pin by minting technique that revealed the leaf’s precise and delicate texture, which gave rise to the English name Maidenhair tree.

The Ginkgo’s rich properties and its profound symbolism - both in the East and in the West - make it a perfect icon for CADEAUX JEWELRY.

CADEAUX JEWELRY Ginkgo Ring “Originale”

In 18 Karat gold and with a thickness of 3.3 mm, the original Ginkgo ring is an intensely modern creation, radiating strength and sensibility.  The Ginkgo leaf is made of white gold set with diamonds and is inlaid into the upper ring band.

First produced in 2001

CADEAUX JEWELRY Ginkgo Ring “Happiness”

The latest edition in this series of jewelry featuring the Ginkgo leaf. The leaf is brought to life with a red ceramic coloring and finely set diamonds in 18 Karat pink gold.

First produced in 2010

CADEAUX JEWELRY Ginkgo Pin “Mille Sous”

The Ginkgo symbol of CADEAUX JEWELRY as pin in 18 Karat white gold encrusted with pave diamonds. “Mille Sous”: the tree’s French name reflects its rich appearance when in autumn the leaves turn golden yellow and look like a “thousand coins”.

Size: ca. 5 cm long

First produced in 2002

© Copyright 2010 CADEAUX GINKGO AG · Switzerland

CADEAUX GINKGO AG is the owner of all Copyrights, Trademarks, Service Marks and Hallmarks associated with CADEAUX JEWELRY, CADEAUX Schmuckmanufaktur, the Ginkgo leaf symbol of CADEAUX JEWELRY and related logos.

Thursday, July 29, 2010


CADEAUX JEWELRY AND WATCH BOUTIQUE has redesigned its integrative ad-series. The following are the first 4 ads that are being published serially in the Bangkok Post in July, August, September and October.

Ginkgo @ Kunsthaus Zürich

Earlier this year, on 17 April, Kunsthaus Zürich (Muesum of Art, Zurich) celebrated its 100th anniversary. A wonderful repository of modern art, from Munch to Picasso and Rodin to Polke, this museum also features in its courtyard, behind the library, a Ginkgo tree that was planted at the time of Kunsthaus' foundation one hundred years ago. The tree is legendary for its medicinal properties and along with its unique bi-lobed leaf it is of major significance in culture, poetry and philosophical meaning.

A recent article (below) paid tribute to the Ginkgo tree as patron of Kunsthaus Zürich.

Article Züri Tipp 14 Apr. 2010

Thursday, July 8, 2010


In a current article THE ECONOMIST newspaper, London, contends that the present value of gold is still nowhere near its peak of 1980, in inflation adjusted terms.

CADEAUX JEWELRY recalls the erratic peak of the gold price 30 years ago. For a moment in time it pulled the carpet from under the jewelry trade, as the worth of inventories rose daily and it became much more profitable to recycle gold jewelry than to market it. For that moment anything sold as long as it was made of gold. The focus was on the material or monetary value and not on the creatvive, stylish element of jewelry, which really defines its social function.

We recently have moved closer to such a situation again. And inevitably, gold has that magical combination of properties, as a rare commodity that maintains its worth against a backdrop of inflation-prone paper values, at the same time with those unique physical properties that make gold resistant against corrosion and decay and allow it to outlast milleniums in its original form and beauty. And its physical appearance, its color and lusture, which have become synonimous with gold's value, physical properties and beauty.

Gold jewelry transports all these extraordinary characteristics, not only its monetary value. Ultimately it is design that distinguishes jewelry from commodity, that makes jewelry magical, functional and personal, where beauty and style are enjoyed long after the price is forgotten.


Friday, July 2, 2010

Marquesa Rings (August 2010)

Fabulous series of 5 unique rings, named "Marquesa" (Spanish for Marquise). Each stone has a different color, is of a different material. Only one ring per color. (Launch date August 15, 2010).

Five cabochon Marquise-cut gemstones. 1 each in Fire Opal, Smokey Quartz, Lemon Quartz, Green Quartz and Moonstone.

Tuesday, June 29, 2010


Promotional offers
13 - 27 July 2010
CENTRAL CHIDLOM (Piano Hall, 1F) Bangkok

Monday, June 28, 2010

RIP Nicolas Hayek

Died: Nicolas Hayek, 82. Founder of the SWATCH group. In the 1980's Hayek succeeded where most succumbed to competition and despair. He brought the Swiss watch industry back from the brink and restored its self-confidence. We extend our deep sympathies to the family of the deceased. May he rest in peace.

Saturday, June 26, 2010



Ginkgo Biloba is the forefather of all trees and represents the concept of longevity. Its bifurcated leaf is a symbol of two united in one - a symbol of harmony, love.

The ring GINKGO “HAPPINESS” is the latest edition of a series of jewelry featuring the Ginkgo leaf. In this edition, the leaf is brought to life with a red ceramic coloring and finely set diamonds in a ring made of 18 Karat pink gold.

CADEAUX JEWELRY created the Ginkgo Biloba design in reverence to the Ginkgo’s profound symbolism. Also called Maidenhair, this tree has endured over 300 million years and today is without surviving relatives. It is seen as a symbol of longevity, endurance and everlasting values.

The bifurcated leaf underlies the biological term “Biloba” and inspired Johann Wolfgang von Goethe to relate Ginkgo to his idea of duality, of two in one and one in two. In 1815 he wrote an enchanting ode to the Ginkgo.

Exhibitions Bangkok Jul/Aug 2010

13 - 27 July 2010
CENTRAL CHIDLOM (Piano Hall) Bangkok

15 July - 31 August 2010

12 - 25 August 2010 (Preview)
26 August - 28 September 2010 (Main Event)


Design is omnipresent. In its true sense design is purposeful creativity and materializes with an understanding of a product’s function in the context of a specific era and prevalent needs, values and trends. Good design is associated with a distinct era.

CADEAUX JEWELRY emerges in Germany in the 20th century against a backdrop of modernism in art, architecture and engineering. Simplified forms reflect rationality, functionality and objectivity. Clear shapes create an unmistakable significance and at the same time a platform for both more sensitive and bold variations in CADEAUX JEWELRY.

Thursday, June 3, 2010

Shop Concept in Bangkok Upgraded

Rising from the ashes. CADEAUX JEWELRY's licensee in Thailand, Baechtold Ltd., is investing in a new shop-in-shop at EMPORIUM on Sukhumvit road, opening in July 2010.

CADEAUX JEWELRY & WATCH BOUTIQUE. The loss of 2 flagship shops at ZEN offers CADEAUX JEWELRY an opportunity to upgrade its profile as a retailer of jewelry and watches.

CADEAUX JEWELRY reverts to the elegant original color and concept scheme: racing green, a lacquer finish and the Ginkgo leaf symbol. "Perhaps we felt the loss of ZEN was an omen. Those shops were conceived with a bold color concept of orange and black. Cadeaux Jewelry reviewed its original concepts again and decided to revert to the original scheme. Orange will still be used to highlight new and extraordinary products," said Philip Baechtold.

"Our shop at EMPORIUM does not replace our boutiques at CENTRAL WORLD. We have been negotiating with EMPORIUM for a long time for a suitable space. Naturally we hope this move will also motivate our staff, our suppliers and our customers", said Baechtold. He added: "We expect to be reopening our flagship stores in the city center within a year when CENTRAL WORLD will have been rebuilt".

Monday, May 31, 2010

Last Look at ZEN Boutique

We take a last look back at the CADEAUX MAKE LOVE Watch & Jewelry boutique at ZEN in CENTRAL WORLD, which was opened in December 2009 and destroyed in the fire at CENTRAL WORLD following the arson attack on 19 May 2010.

CADEAUX JEWELRY is fortunate that except for the fixtures and the point-of-sale, no other damages occurred to life, property or inventory.

Destruction of Boutique

The fire that was started by arsonists and looters after the end of the occupation of Rajprasong on 19 May 2010, also destroyed our flagship store CADEAUX MAKE LOVE that was located in ZEN at CENTRAL WORLD.

The immediate material loss is in the range of $100,000. Fortunately, no staff had been present at this location for several weeks, and we had evacuated all valuable inventory about 10 days before the fire.

CADEAUX MAKE LOVE Jewelry and Watch Boutique, opened in December 2009, had started very successfully. Customers loved the setting of the shop.

Four days after the fire we accompanied a reporter from SF (Schweizer Fernsehen; Swiss Television) to the site of our destroyed flagship store. This picture shows the reporter filming the burned out ZEN section of the CENTRAL WORLD (on Sun. 23 May 2010).

CADEAUX JEWELRY continues to operate points-of-sale in Bangkok at other locations.

Friday, March 5, 2010

Philip Baechtold Interview

Philip A. Baechtold, the distributor of CADEAUX JEWELRY in Thailand, on the occasion of the opening of the CADEAUX MAKE LOVE Jewelry and Watch boutique at ZEN, Central World, Bangkok, was interviewed by HELLO! magazine (Thailand) about his business. The article was published in the issue of 4 March 2010.

Philip said that CADEAUX JEWELRY is in its 8th year of distribution in Thailand and that this occasion has been marked by the opening of the first boutique, CADEAUX MAKE LOVE Jewelry and Watch Boutique. He said that initially he had been cautioned by people in the industry that the CADEAUX JEWELRY style was not suitable for the Thai market, but that he had believed otherwise because affluent and sophisticated consumers from Thailand also traveled around the world and were acquainted with international jewelry trends, which were not always reflected by the jewelry on offer in conventional Thai jewelry shops, that were more focused on heavily set jewelry with clusters of diamonds and colored stones.

He further elaborated that also in Thailand there is interest interest for contemporary jewelry that like CADEAUX JEWELRY follows characteristic and modern design concepts and often shows more gold and craftsmanship than stones. This kind of jewelry, he said, was more expressive of a person's personality and standing in society, reflecting a timeless function of jewelry as a symbol of rank and status.

While not every determined effort would automatically lead to success, Philip ended by saying that his vision and the efforts of a devoted staff, further combined with a suitable partnership with large department stores and appropriate locations, had been borne results and that CADEAUX JEWELRY has been accepted and successful in Thailand.

Sunday, February 28, 2010


PR scoops on the Grand Opening of the CADEAUX MAKE LOVE Watch & Jewelry boutique at ZEN, CENTRAL WORLD, Bangkok, which took place in December 2009.

PR scoop from PRESTIGE Thailand magazine, issue Feb. 2010, p.49. In the photo (right to left): Mr. Lukas Gasser, Minister, Embassy of Switzerland in Bangkok; Mrs. Yanee Jongvisuth, Mr. Allan Namchaisiri, Thanpuying Viraya Javakul, Dr. Soipetch Resanond, Dr. Pachuen Rodphothong, Mr. Philip A. Baechtold

PR scoop from GRAZIA magazine Thailand , issue 005, Feb. 2010, p.203, on the Grand Opening of the CADEAUX MAKE LOVE Watch & Jewelry boutique at ZEN, CENTRAL WORLD, Bangkok, which took place in December 2009.

In the pictures from top to bottom and from right to left: (Top picture) Two models dressed as university graduates presenting CADEAUX JEWELRY. (Middle picture) Dr. Soipetch Resanond, Mrs. Yanee Jongvisuth, Mrs. Avasda Pokmontri. (Bottom picture) Mr. Lukas Gasser, Minister, Embassy of Switzerland in Bangkok; Mrs. Yanee Jongvisuth, Mr. Allan Namchaisiri, Thanpuying Viraya Javakul, Dr. Soipetch Resanond, Dr. Pachuen Rodphothong, Mr. Philip A. Baechtold


CADEAUX JEWELRY Ginkgo Ring (Model GK-02-002)

GINKGO. An ancient tree. Native to northern Asia and the forefather of all trees; an icon of longevity. The split or bi-lobed Ginkgo leaf is a symbol for two-in-one or one-in-two; an Oriental symbol for harmony and lasting values, in the West a sign for love. To CADEAUX JEWELRY an epitaph of precious emotions.

This is the original CADEAUX JEWELRY Ginkgo ring in 18 Karat gold. An intensely modern creation, designed by Evert Hofacker in 2001.

The ring band has a thickness of 3.3 mm and radiates strength, while the gentle shape of the Ginkgo leaf (here in white gold, set with diamonds) is inlaid into the outer ring band, emitting sensibility.

The same GINKGO ring design is available also without diamonds.

CADEAUX JEWELRY Ginkgo Ring (Model GK-02-001)

And as earpieces

CADEAUX JEWELRY Ginkgo Ring (Model GK-05-002)


Monday, February 8, 2010

CADEAUX MAKE LOVE: Jewelry Boutique at ZEN

17 December 2009 saw the opening of the CADEAUX MAKE LOVE jewelry and watch boutique at ZEN, 1st Floor, at Central World, Bangkok.

CADEAUX MAKE LOVE is an exceptional shop that specializes in elite jewelry and watches, and offers unique and stylish products.

CADEAUX MAKE LOVE is the prime retailer for CADEAUX JEWELRY, a chic brand that is up-and-coming and that is attracting strong and confident customers looking for a modern jewelry identity. It is the first time CADEAUX JEWELRY is being sold in a dedicated shop. The jewelry offered at CADEAUX MAKE LOVE is of high-quality 18 Karat gold and precious stones, and ranges from established classics to outrageous new creations that are unmistakable and flamboyant.

In addition to CADEAUX JEWELRY, the boutique carries exclusive watches that are not available anywhere else in Bangkok.
CADEAUX MAKE LOVE has chosen ZEN as location because of the fashionable blend of stores at Central World, the center’s growing popularity and the good name of the CENTRAL group with its loyal customer base.

The boutique is bold in concept and name. The prime color is an attractive warm red that is dimly subdued by the basic black of showcases and floor covering. The boutique’s name MAKE LOVE is a popular culture slogan that emerged in the counterculture movement of the 1960s, and has since been used as an anti-war motto and for the sexual revolution. For CADEAUX JEWELRY it advocates an exceptionally positive individual attitude that has the courage to be noticed in a world dominated by conflicts and troubles.

Cult Ring SCARAB - Pink Tourmaline

With CULT, CADEAUX JEWELRY launches into different territory where jewelry is more than a subtle mark of personal accomplishment, style or rank. CULT is precious jewelry without fear; daring, witty and outrageous. For lovers and sinners – unmistakable, flamboyant and full of symbolism.

Ring SCARAB Pink Tourmaline
The Scarab is an earliest symbol of life. In the old kingdoms of Egypt amulets that resembled dung beetles and had hieroglyphs and symbols inscribed on their undersides were associated with life, rebirth and the sun, long before the sun god Ra was worshiped. The ancient Egyptians had observed that the Scarab beetle laid its egg in dung and pushed it around to form a ball, which reminded them of the sun and its path across the sky, while the newborn beetle signified rebirth. Later the sun god assumed the character of Khepri – a human body with a Scarab head, grasping an Ankh, a knot-type symbol of purification and eternal life. Scarab jewelry was made of various minerals, often set in gold and worn to attract light and heat, and as symbol of rebirth.

The ring and earrings “Scarab” Pink Tourmaline by CADEAUX JEWELRY are made of 18 Karat gold, with scarabs hand-carved from beautifully translucent Pink Tourmaline and encircled with brilliant-cut diamonds.

Precious Metal: 18 Karat White Gold and Yellow Gold
Gemstones: The CADEAUX JEWELRY ring “Scarab” Pink Tourmaline features a Scarab hand-carved from Pink Tourmaline (22.81 carats) and 40 brilliant-cut diamonds (0.40 carats).

The earrings “Scarab” Pink Tourmaline feature two Scarabs hand-carved from Pink Tourmaline (32.80 carats)

Sunday, February 7, 2010

Cult Ring "Et In Arcadia Ego"

With its CULT series, CADEAUX JEWELRY launches into different territory where jewelry is more than a subtle mark of personal accomplishment, style or rank. CULT is precious jewelry without fear; daring, witty and outrageous, for lovers and sinners – unmistakable, provocative and flamboyant in character.

The Skull: symbol of death or of life? Umberto Eco says that humans are the only beings that are aware of their own death and that in humor lies our best hope for overcoming the grim thought of our own mortality. What better symbol then than the skull to remind us of our transience and to stop us from taking ourselves too seriously?
The skull and the phrase “Et In Arcadia Ego” are both historical memento mori – reminders that life is transient and that our existence unfolds in the shadow of death. While still ambiguous to some, the skull has reemerged as a symbol for life and as a motivation to live life to its fullest.

The ring “Et In Arcadia Ego” by CADEAUX JEWELRY is made in 18 Karat gold, with over 40 black diamonds on the ring band, over 60 brilliant cut diamonds and the skull and two rubies as eyes.

Precious Metal: 18 Karat White Gold and Yellow Gold
Gemstones: The CADEAUX JEWELRY ring “Et In Arcadia Ego” typically has over 40 black diamonds (of about 0.90 carats), 60 brilliant cut diamonds (0.30 carats) and 2 rubies (0.80 carats) as “eyes”.
Edition: Limited to people courageous enough to be different.


With its CULT series, CADEAUX JEWELRY launches into different territory where jewelry is more than a subtle mark of personal accomplishment, style or rank. CULT is precious jewelry without fear; daring, witty and outrageous, for lovers and sinners – unmistakable, provocative and flamboyant in character.

The Skull: symbol of death or of life? Umberto Eco says that humans are the only beings that are aware of their own death and that in humor lies our best hope for overcoming the grim thought of our own mortality. What better symbol then than the skull to remind us of our transience and to stop us from taking ourselves too seriously?
"Il Magnifico" (1449-1492) was an able political ruler from the Medici family. He served as patron to Leonardo da Vinci and successfully groomed his children as worldly, political and spiritual successors. His son became Pope Leo X. But Il Magnifico led his banking business to ruins and his later plans fell apart because of his heirs’ inability – a reminder that glory is transient.
The ring "Il Magnifico" by CADEAUX JEWELRY is made in 18 Karat gold and features a skull carved of black jade, turquoise or calcedony with a skullcap that opens to reveal a secret compartment. The cap is adorned with a diamond-set Ginkgo leaf and resembles a ceremonial papal head covering that symbolizes moral power and spiritual authority.

Precious Metal: 18 Karat White Gold and Yellow Gold
Gemstones: The CADEAUX JEWELRY ring “Il Magnifico” typically has over 25 brilliant cut diamonds and the black jade, turquoise or calcedony have a weight of over 40 carats.
Edition: Limited to 36 pieces.

Die Rolle des Schmucks in der Gesellschaft

Die Rolle des Schmucks in der menschlichen Gesellschaft

von Evert Hofacker (November 2000)

Besuchern von internationalen Schmuck-Ausstellungen, Auktionen oder Museen muss es leicht erscheinen, die Rolle des Schmucks in der menschlichen Gesellschaft zu definieren. Angesichts von schönem Schmuck gekrönter Häupter, wie der von Napoleon III und seiner Frau Eugenie, ist sie einerseits die Reflexion höfischen Lebens, andererseits handelt es sich um Objekte von enormen Wert, wie etwa ein 51 karätiger Diamant, der einstmals Katharina II von Russland gehörte und den Napoleon seiner Frau schenkte. So scheint es, als stellten Pomp und Pracht jenen Rahmen dar, in dem sich Schmuck entwickelt hat, nämlich in absoluten Monarchien, wie die in England, Frankreich und Spanien. Besonders aufdringlich wurde dieser Charakter im bürgerlichen 19. Jahrhundert, das sich zum Nachahmer des alten Feudalismus machte und, wie Osker Wilde treffend formulierte, von allem nur noch den Preis und von nichts mehr den Wert kannte.

Hier müssen wir allerdings sehr deutlich werden: es wäre außerordentlich kurzsichtig, wollte man die Rolle des Schmucks, ausschließlich in diesem Kontext betrachten.

Man muss schon eine weitere Optik benutzen, zurückgehen bis in die Frühgeschichte der Menschheit, um die allgemein menschlich, anthropologischen Wurzeln des Schmucks herauszuarbeiten, ihre Differenzierung in den verschiedenen Gesellschaftsformen. Dazu gehört aber auch eine planetarische Übersicht über Gesellschaften in den verschiedenen Entwicklungsstadien und nicht nur die Beschränkung des Ausblicks auf die europäisch-amerikanischen Industriekulturen und die wenigen Jahrhunderte, die ihnen vorausgehen.

Solange die Menschheit auf unserer Erde lebt, und sei es unter noch so primitiven Umständen, haben die Menschen Schmuck getragen. Ja man kann sagen, das der Mensch lieber nackt als schmucklos ist.

Die Ausgrabungen vorgeschichtlicher Siedlungen zeigen fast mehr Schmuck als Werkzeuge. Insbesonders sind seit jeher Gräber eine besondere Fundstätte gewesen, was zu denken geben muss, denn es war weltweit üblich, dem Verstorbenen das ins Grab mitzugeben, was ihm zu Lebzeiten besonders wertvoll gewesen war und vielleicht auf irgendeine Weise mit seiner Persönlichkeit, sicher aber mit seinem sozialem Rang zusammenhing.

Die Museen der alten frühgeschichtlichen Menschheit im vorderen Osten, in Ägypten, dann aber auch in Griechenland und Rom, ferner in Persien, Indien und China zeigen eine unheimliche Varietät von Schmuck aller Art. Aber auch die präkolumbianischen Indianerkulturen in beiden Amerikas stehen mit ihrem Schmuck hinter den asiatischen und Mittelmeerkulturen nicht zurück, wobei speziell die Inkas neben anderen, ganz außerordentliche Schmuckstücke aus ungewöhnlichen Materialien, wie z.B. kunstvoll verarbeiten Vogelfedern herstellten, von denen einige noch erhalten sind.

Wenn man sich diese Dinge vor Augen hält und mit entsprechenden Produkten aus modernen primitiven Gesellschaften vergleicht, dann wird man schnell gewahr, das außer der Schönheit von Steinen und Metallen und den von ihnen ausgehenden Glanzlichtern, außer der Vorstellung von Seltenheit und demzufolge eines sehr hohen Preises, außer der Faszination durch künstlerisch vollkommene Formgebung noch ganz andere Vorstellungen mitspielen müssen, die für den Menschen der Schmuck trägt, äußerst bezeichnend sind.

Das ist so wahr, das wir an dieser Stelle sogar noch weiter ausholen müssen, um uns dem Problem zu nähern. An Steinen und Metallen sind es zunächst die Farben, die ins Auge fallen. Bei einem Lebewesen wie dem Menschen, der weitgehend visuell ausgerichtet ist, kann man unterstellen, das das Farbphänomen, das auch einen Teil der Tierwelt bestimmt, eine besondere Rolle spielt. So haben die modernen Verhaltensforscher herausgefunden, das es jeweils eine besondere Bedeutung hat, wenn eine Tierart eine bestimmte, besonders auffällige Farbe aufweist, oder auch nur Farbtupfen am Kopf oder an der Seite, so wie z.B. häufig bei Fischen; oder wenn ein unauffällig gefärbter Vogel z. B. einen tiefroten oder knallgelben Schlund hat, der dem Jungvogel sichtbar wird, wenn er gefüttert wird, und automatisch spezielle Reaktionen bei ihm in Gang setzt. Die Verhaltensforscher sprechen hier von Auslösern, die bei den von diesen Farben beeindruckten anderen Exemplaren der eigenen Gattung eine Anziehung oder bei Exemplaren anderer Gattungen eine Schreckreaktion auslöst.

Ferner kommen diesen Auslösern sehr spezifische Funktionen bei der sexuellen Annäherung und Werbung zu; man kann geradezu von arterhaltenden Funktionen sprechen. Auch komplexere Symbolfunktionen lassen sich hier aufweisen, wenn etwa zwei Fische im prächtig leuchtenden Hochzeitskleid ins Kämpfen geraten und der Unterlegene innerhalb weniger Sekunden alle Farben verliert ! Die Ausstrahlung des Farbkleides wird hier ausgesprochen zum Symbol überlegener Macht; der Unterlegenen wird, wie man sagt „klein und häßlich“ und dokumentiert damit gewissermaßen einen spontanen Standesverlust.

Schalten wir von der Tier- auf die Menschenwelt, dann versteht man plötzlich die tieferen Hintergründe der in den verschiedensten Formen auftretenden Luxusverbote und Kleiderordnungen.Diese erwachsen genau aus der eben besprochenen statusschaffenden Funktion von Kleidung, Farbe oder Präsentation gewisser Wertgegenstände. Die genaue Farbe und Breite der Streifen an den Tuniken römischer Senatoren war jeweils nach ihrem Rang genau festgelegt. Schmuck verleiht nicht nur Rang, der einmal erworbene Rang strebt auch danach, sich in Schmuck zu dokumentieren.

So sind sicher die primitivsten Schmuckformen entstanden, indem sich etwa ein besonders geschickter Vogeljäger als Trophäe eine Feder ins Haar steckt, ein Tierjäger sich das Fell als Schmuck umhängt. Aber auch Zähne (Elfenbein) Klauen, Hörner, Ohren, Schwanzquasten, Haarbüschel, Fellstreifen oder gar ganze Tierköpfe oder wenigstens die Schädeldecken u.a.m. werden spontan als Schmuck benutzt, schließlich auch Knochen, z.B. Unterkiefer von Tieren oder Menschen, die man am Ober-oder Unterarm trägt, aber auch Muscheln, Korallen und anderes Seegetier.

Wenn diese Schmuckformen, die überall in der Welt immer neu entstehen, schon eine gewisse Dauerhaftigkeit beweisen, die man zumeist als eine gewisse Voraussetzung für den Schmuck im eigentlichen Sinne ansieht, so gibt es zahllose andere, wie Blüten, Früchte, Blätter, Ketten von Blüten, wie sie heute noch überall im fernen Osten, z.B. in Bali, aber auch in der Südsee, die höchst kurzfristiger Natur sind, und trotzdem immer wieder zu bestimmten Gelegenheiten konventionell getragen werden. Von ihnen bleibt natürlich keine Spur erhalten, aber wir dürfen gut und gerne vom allgemein-menschlichen Schmuckbedürfnis darauf schließen, das die Menschheit sich seit jeher solcher Schmuckformen bedient hat, wie sie dies in den tropischen Ländern auch heute noch tut. Schmuck muss nicht in unserem Sinne wertvoll sein, um Träger eines kulturellen Wertes zu werden und zu schmücken. Das ist erst eine höchst kulturell, sozial und politisch vermittelte Ableitung des ganz ursprünglichen Schmuckbedürfnisses.

Es gibt aber auch Schmuckformen, die dem Menschen derart dicht auf die Haut gehen, das er sie buchstäblich auf der Haut trägt. Dazu gehören alle Arten von Tätowierungen, aber auch das Durchbohren von Ohrläppchen, der Nasenscheidewand oder der äußeren Nasenwand zum Befestigen des Schmucks. Wir nennen das heutzutage „Piercen“. Früher war das Tragen von Diamanten in der Nase indischen Frauen vorbehalten, jetzt ist es Topmode bei jungen Menschen rund um den Globus. Das Tragen von Ohrschmuck bei Männern ist keineswegs eine aktuelle Erfindung. Schon Rembrandt trug in jungen Jahren Ohrringe, die er später im Alter ablegte, weil sie allergische Reaktionen hervorriefen. Andere Schmuckformen dieser Art sind Frisuren aller Formen, die das Anbringen von Nadeln, Spangen Kämmen und Kronen erlauben; so tragen nordamerikanische Apache-Indianer bei einem bestimmten Tanz, der die Nachtgeister beschwören soll, vielhörnige Aufsätze auf dem Kopf.

Interessanter für uns, weil in eine andere Dimension führend, sind aber jene Schmuckformen, die unmittelbar auf der Haut aufgebracht werden, sei es im Sinne von Farben oder Zeichnungen, die unvergänglich sind, sei es in Form von Kerben und künstlichen Narben der Haut, die ein Leben lang vorhalten. Solche Tätowierungen, heute sagt man Tatoos, können mit größter künstlerischer Sorgfalt aufgebracht werden und waren auch der ältesten Menschheit schon bekannt, wie die zahllosen Mumienfunde beweisen, an denen Tätowierungen noch sichtbar waren. Dazu kommt noch gelegentlich, wie etwa in Peru,das Umpressen der Schädel kleiner Kinder, um eine besonders beliebte Kopfform zu erreichen; oder das Ausschlagen, Anspitzen, Färben oder Durchbohren von Zähnen. Fragt man die Betreffenden, warum sie sich z.B. die vorderen Schneidezähne ausschlagen, so antworten sie etwa, man wolle einer Wolke ähnlich sehen, die in der Mitte dunkel und an den Seiten hell ist. Forscht man weiter nach, dann erfährt man noch, das der Mann zum Wolkenclan gehört. Damit stoßen wir auf ein ganz anderes Element des Schmuckbedürfnisses, nämlich die soziale Identifizierung als Angehöriger einer bestimmten Gruppe.

Von hier aus erhalten plötzlich auch Tätowierungen eine ganz andere Bedeutung; sie sind keineswegs beliebige, dekorative Zeichnungen, sondern sind durch Sitte genau festgelegt. Dem Eingeweihten bedeuten sie etwas, d.h. sie sind ein Symbol der Identität einer Person. Man darf bei der Deutung dieser Symbole nicht den Fehler machen zu glauben, dass die Bilder in unserem Sinne etwas bedeuten müssten, auch diese Bedeutung sind konventionell genau festgelegt. Das ist der eine Punkt; der andere aber bleibt der wichtigere, das alle Zeichnungen Bedeutungen haben, wenn auch im kultisch-regiöser Funktion. So betrachtet, erscheint auch der einfachste Schmuck eingebettet in vielfältige kulturelle, soziale und politische Zusammenhänge, von denen man nichts ahnt, wenn man den Schmuck in unseren Museen betrachtet. Man sieht daraus, das man unter Umstände das Wesentliche verpasst, wenn man diesen Schmuck nur ästhetisch bewertet. Auch werden diese Probleme in den meisten Schmuckentwicklungen überhaupt nicht berührt, sodass auch beim modernen Schmuck sehr wichtige kulturelle und soziale Aspekte nicht ausreichend wahrgenommen werden. Ich komme später darauf zurück.

Wir müssen dabei einfache anthropologische Motive wie etwa die Auszeichnung von kulturell komplexeren Motiven sozialer, kultischer und religiöser Natur deutlich unterscheiden. Das Auszeichnungsbedürfnis ist dabei zunächst der Ausdruck des Willens, anders sein zu wollen als die anderen. Allerdings ist die Reichweite dieses Andersseinwollens als anders recht beschränkt. Die Anderen müssen nämlich die Auszeichnung nicht nur verstehen, sondern sie müssen sie darüberhinaus auch noch anerkennen. Eine Auszeichnung im stillen Kämmerlein gibt es nicht. Ausgezeichnet ist man immer nur vor anderen Menschen. Die Auszeichnung will zur Welt, so übersetzt sie sich zur Wahrnehmung durch Dritte in optische Reize. Auch hierzu später mehr.

Es gibt, wie gesagt, komplexere kulturelle Motivationen, die gerade bei der Entstehung und Entwicklung des Schmucks eine bedeutende Rolle spielen und überdies in der menschlichen Gesellschaft geradezu den Rang von Institutionen haben. Sie finden sich in großer Verschiedenheit, aber mit gleicher Konstanz von Institutionen in praktisch allen bekannten Gesellschaften. Dazu gehören vor allem die Trophäen aller Art, wie wir sie bereits besprochen haben. Ferner müssen hier zb. Amulette erwähnt werden, die den Träger vor irgendwelchen Gefahren schützen sollen; Talismane aller Art wie Halsketten mit Kreuzen sind sehr verbreitet. In Italien oder auf dem Balkan wird ein Eberzahn in Gold oder in Silber gefasst zu Schutz gegen Vampire getragen. Ein Anhänger mit einer Hand mit dem ausgestreckten kleinen und Zeigefinger und dem Daumen, der die beiden anderen Finger umfasst: die bedeutet „ Hörner (le corna), die das Böse abwehren sollen, wie in Nordafrika und auf der arabischen Halbinsel die Hand der Fatima in großen und kleinen Ausführungen, aus mehr oder minder wertvollen Materialien. Amulette sollen schützen; Talismane haben eine ähnliche Funktion, aber sie dienen dazu bestimmte Fertigkeiten oder Tätigkeiten lebendig und kraftvoll zu erhalten, z.B. die handwerkliche-künstlerische oder sexuelle Potenz. Schmuck erwächst aber auch aus ausgesprochenen Zaubergeräten; hier spricht man von Fetischen, bei deren Herstellung häufig eine enorme Kunstfertigkeit aufgeboten wird. Dabei ist es nicht nur das Material und seine Gestaltung die zählen, sondern auch die Einhaltung bestimmet heiliger Regeln bei der Herstellung. Insgesamt muss gesagt werden, das der eigentliche kommerzielle Wert des verwendeten Materials in unserem Sinne kaum eine Rolle spielen muss, sondern vor allem bestimmte Glaubensvorstellungen, die kulturell festgelegt sind, also die soziale Bewertung und nicht ein vermeintlicher Wert an sich. Die für uns geradezu unvorstellbar wert vollen Sarkophage aus purem Gold, in denen die Mumie des Tutenchamon verborgen war, bedeutete für die Ägypter keinen besonderen Wert, da sie über Gold in Hülle und Fülle verfügten, wohl, aber die intarsierten Lapis-Lazuli, die aus dem fernen und wilden Afghanistan stammten und nur unter größten Gefahren beschafft werden konnten.

Neben den im praktischen Sinne unnützen Funktionen von Amuletten, Fetischen, Talisnamnen usw. treten manchmal realistische Gesichtspunkte hervor, indem etwa Werkzeuge, allerdings in verkleinerter Form getragen werden. Wenn man bedenkt, das die Wirksamkeit eines Werkzeuges meist auf magische und nicht auf technische Eigenschaft zurückgeführt wurde, so bleibt hier der Fetischcharakter im Grunde erhalten. Das wichtigste Werkzeug in einer entwickelten Gesellschaft aber ist das Geld. Es bestätigt das eben Gesagte, wenn auch Geld in Schmuck umgewandelt wird, indem man es auf Kleidung nähte. Ein Verfahren, das seit ältesteten Zeiten bis heute erhalten ist.

Lassen Sie uns zwischendurch festhalten, das es ein gutes Bild von der Macht des Schmuckbedürfnisses in der alten Welt gibt, wenn man bedenkt, das der internationale Handel außer mit Salz, das auf der Erdoberfläche sehr ungleichmäßig verteilt aber lebensnotwendig ist, sich vor allem mit Steinen und Metallen befasste, die für die Herstellung von Schmuck benötigt werden.

Mit der Entwicklung kosmologischer Vorstellungen entfalten sich ganze Klassifikationssysteme von Steinen , Pflanzen, Tieren, und Metallen, die zueinander in einem engen Bedeutungsverhältnis stehen. Die Chinesen haben sehr komplizierte Klassifikationssysteme dieser Art schon sehr früh entwickelt, ähnlich auch die Sekte der Pythagoräer im alten Griechenland. So geben sich am Schluss kosmische Philosophien, die jedem Stein und jedem Metall eine bestimmte Bedeutung und auch Wirkung zuordnen. Zusammen mit den astrologischen Theorien entwickelt sich vor 2 1/2 tausend Jahren die Theorie der Monatssteine, nach der Edelsteine eine günstige Wirkung auf Menschen haben sollen, die in dem Zeichen geboren sind, das diesen Stein entspricht.

Wenn man all das und noch mehr, was dazu gesagt werden könnte, zusammenfassen wollen, so muss man feststellen, dass die wesentliche Rolle des Schmucks in der menschlichen Gesellschaft seine kultisch-symbolische Bedeutung ist. Der kommerzielle und ästhetische Wert kommen erst in zweiter Linie. Allerdings muss auch gesagt werden, dass sich diese symbolischen Bedeutungen mit den verschiedenen Kulturen wandeln. Die sozialen und politischen Bedeutungen gehen allerdings quer durch alle Kulturen hindurch, in dem sie soziale Rang- und Statusindentität vermitteln, auch zum Ausdruck politischer Macht werden, wo es z. B. gelingt solche Gegenstände zu horten.

Hortung ist die primitivste Form des Reichtums, wobei sich auch das nicht im stillen Kämmerlein oder im einbruchssicheren Banksafe vollzieht, sondern regelmäßig in Darbietung des Gehorteten bei bestimmten Gelegenheiten, die unter Umständen selbst politische Bedeutung haben, wie der Abschluss politischer Bündnisse, Staatsbesuche etc. Das führt gelegentlich auch zu Hochstapeleien und Schwindelaktionen. Als die Einwohner der sizilianischen Stadt Segesta die Athener zum Krieg gegen Syrakus verlocken und mit ihrem Reichtum prunken wollten, zeigten sie den Gesandten Athens im Tempel vergoldete Silbergefäße, die sie als reines Gold ausgaben. Ferner halfen sie sich aus mir wertvollem Geschirr und Schmuck und luden die Athener von Haus zu Haus, wo sie jedesmal die gleiche Menge geliehener Gefäße zu sehen bekamen.

So kehrten die Gesandten mit der Nachricht fabelhafter Reichtümer Segestas nach Hause zurück und Alkibiades begann seinen verhängsvollen Zug nach Syracus.

Wo es zur Demonstration kommt, tritt auch sofort Spekulation auf den Plan. Es liegt auf der Hand, dass wir der Entwicklung des Schmucks nicht in allen Einzelheiten nachgehen können; wir müssen uns auf das mehr Grundsätzlliche beschränken, dass die Situation heute betrifft und für uns von Wichtigkeit ist.

In diesem Zusammenhang möchte ich über eine Entwicklung berichten, die bei den Navajos in Arizona, dem größten nordamerikanischen Stamm untersucht worden ist. Seit ca. 1870 hat dieser Stamm das Goldschmiedehandwerk erlernt und stellt seit ca. 1880 Silberarbeiten mit Türkisen her. Das war zunächst ausschließlich für den eigenen Bedarf gedacht. Die Schmuckstücke waren, wenn man so will, allesamt schwer : schwere Silberspangen mit schweren halb rohen Türkisen, die man mit Hirschleder polierte. Dieser Schmuck war für die Navajo-Männer und Frauen von größter Bedeutung für ihren sozialen Rang. Man kannte auch die Stücke individuell.

Wenn die Navajos einkaufen gehen, was für sie nicht nur eine praktische, sondern auch eine soziale Nebenfunktion hat, dann ziehen sie sich besonders an und behängen sich mit Schmuck. Ein Mann ohne allen Schmuck würde sich ausgesprochen deklassiert vorkommen. Die symbolische Bedeutung also ist hier der soziale Rang. Dazu kommen noch Nebenbedeutungen magischer Natur. Von einer kommerziell-industriellen Auswertung konnte man solange nicht sprechen, bis die Fred Harvey Company, die die Excursionen in den Grand Canyon organisierte, entdeckte, dass man auch bei Weißen mit dieser Art Schmuck Erfolg haben könnte und die Indianer begannen leichtere, billigere Schmuckstücke herzustellen, die den Weissen gefallen und an sie leicht zu verkaufen waren. Mit der aufkommenden Mode begann sich die ursprüngliche Bedeutung des Navajoschmucks vollkommen zu verändern und darum ist dieses Beispiel so wichtig. Durch die totale Kommerzialierung entsteht hier ein spontaner Bedeutungsverlust, indem der Schmuck aus seiner traditionellen Rangordnungsfunktion heraus -gebrochen wird, weil er plötzlich aller Welt zur Verfügung steht. Der Schmuck wird zu einem rein dekorativen, modischen Gegenstand. Schmuck ist am Schluss nicht mehr Navajoschmuck, sondern ganz einfach Schmuck, der die Eigentümlichkeit hat , von Navajos hergestellt zu werden. Es war nur logisch, wenn sich nun auch rein weisse Firmen an den aufkommenden Boom hängten, um auch „echten“ Navajoschmuck herzustellten. Typisch ist, was im Sommer 1970 geschah. Nach einer Schmuckausstellung im Museum von Flagstaff wurde als erster Preis eine Brosche des Navajo Goldschmieds John Hardey mit dem Titel spaceage pin angekauft. Das ist das Endprodukt des Professionalisierungsprozesses. Mit Navajokultur hatte das nichts mehr zu tun. Die alten Bedeutungszusammenhänge sind verschwunden und durch neue des Raumfahrtzeitalters ersetzt.

Die Frage aber für uns ist, sind damit wirklich alle symbolischen Bedeutungen verschwunden oder sind nicht nur einfach auf eine andere Ebene verschoben worden. Die Frage wird sein, ob sich auf dieser neuen Ebene gewisse Bedeutungselemente wiederfinden die uns überliefert und vertraut sind, oder ob die rein kommerzielle Dimension alles Übrige verdrängt hat. Ich möchte meinen, dass das nicht der Fall ist, denn die Probleme des sozialen Rangs tritt auch hier nach wie vor in Erscheinung.

So wird heute dieser erreichte soziale Rang dokumentiert in der Übernahme von Schmuck in jeweils höheren Wertstufen. Das hat allerdings interessante und unerwartete Konsequenzen, die uns noch beschäftigen müssen.

Wenn es einen Grundunterschied zwischen der Sozialstruktur von heute und von früher gibt, ist es die erhöhte soziale Mobilität. In der alten ständischen Gesellschaft waren die Inhaber gewisser Positionen von vorneherein festgelegt. Das gleiche gilt für die kapitalistische Gesellschaft, die lange Zeit Züge der alten Stände-Gesellschaft behalten hat. In den fortgeschrittenen Industriekulturen und erst recht in der sich entwickelnden Dienstleistungs- und Kommunikationsgesellschaft von heute, hat sich das aber ungeheuer verändert. Hier gibt es zahllose hochmobile Elemente, die zwar nicht wie Bill Gates vom Garagenbastler bis zum reichsten Menschen der Welt avancieren, wohl aber vom mittleren in höhere Positionen vorstoßen und das innerhalb verhältnismäßig kurzer Zeit.

Damit beginnt sofort sich ein neues Schmuckbedürfnis bemerkbar zu machen, um den erreichten Rang nach außen zu dokumentieren. Allerdings ist hierbei ein neuer Zug nicht zu übersehen, dass sich nämlich eine höhere Mobilität auch bei der Auswahl des Schmucks bemerkbar macht. Moden hat es zwar immer gegeben, auch beim Schmuck. Allerdings bewegten sie sich genau so langsam wie die alten Rangsysteme.

In einer Gesellschaft, in der das Rangsymstem in dauernder Umformung ist, verändern sich notwendigerweise das Schmuckbedürfnis und die Geschmäcker immer schneller. Noch nicht einmal die früher wirksame Bremse, wonach ein erhöhter Preis eine Verlangsamung des Wandels bewirkte, greift mehr. Meist geht heute ein neues Produkt mit einem höheren Preis einher, weil sich der Schmuck für nächst höhere Ansprüche immerfort wandelt. Das wird besonders deutlich bei den Luxusuhren, deren Durchschnittspreislagen sich zusammen mit einem Designwechsel in den letzten Jahren rasant entwickelte. Man kann geradezu in dem veränderten Produkt eine Begründung für den höheren Preis sehen. Hier allerdings kommt zum Tragen, dass die gerade die teueren Markenuhren wie Patek Philippe, Lange& Söhne, Blancpain, JaegerleCoultre, um nur einige zu nennen, den überlieferten symbolischen Bedeutungs-mustern entsprechen. Männer, die sich ansonsten in ihrer Rolle als Herren der Schöpfung völlig schmucklos genügen, sind plötzlich bereit viel Geld für eine Uhr auszugeben, die ihren sozialen Rang dokumentiert. Dass dabei für Stahluhren einige zigtausend Mark ausgeben werden, beweist um so mehr, das das vorhin Gesagte auch heute seine Gültigkeit hat, denn hier wird ja nicht das Material bezahlt; auch nicht die Eigenschaft als Zeitmesser, sondern sein Wert als Rangabzeichen. Der Mann von Welt trägt heute eben als möglicherweise einzigen Schmuck, eine hochwertige Uhr mit mechanischem Werk, den Mercedes quasi am Handgelenk. Schließlich gilt es als höchst befremdlich mit dem Autoschlüssel einer teueren Marke zu klimpern, um damit in der Öffentlichkeit anzugeben. Mir wurde berichtet, dass die Personalchefs größerer Firmen bei der Einstellung von Führungskräften darauf achten, ob der Kandidat eine standesgemäße Uhr trägt. Träger von billigen Digitaluhren scheiden demnach vorneherein aus.

Ich hatte vorhin erwähnt, dass jede Auszeichnungsfunktion verstanden und akzeptiert werden muss. So kann es durchaus zu sehr ambivalenten Bewertungen kommen, wie im Falle der weltbekannten Marke Rolex, die von ihren Besitzern wie ein Kultgegenstand verehrt wird, für den es sich sogar lohnt, Lieferzeiten bis zu 10 Jahren für eine Daytona in Kauf zu nehmen, von ihren Gegnern hingegen als Zuhälteruhr abqualifiziert wird. Es kommt also zu einer tatsächlichen Konfrontation über die Frage des Auszeichnungswertes eines Produktes.

Marken gibt es auch im Schmuck. Sie begründen sich nicht nur durch ihre Material- und Verarbeitungsqualität, sondern vor allem durch ihre soziale Identifikationsfunktion. Sie müssen allerdings um dieser so wichtigen Funktion gerecht zu werden, ein hohes Maß an Wiedererkennung besitzen; eine eigene Designpersönlichkeit, die auch von Dritten anerkannt wird. So wird billiger Massenschmuck, oft sind es nur Kopien von wertvolleren Vorbildern, die Rolle als Rangobjekt, nicht leisten können, sondern seinem Besitzer nur als dekoratives Accessoire mit einer relativ kurzen Nutzungsdauer Freude machen.

Schmuck hingegen, wie er heute noch vielfach von guten Goldschmieden und Designer erdacht und angefertigt wird, erfüllt auch heute über seinen rein materiellen Wert hinaus, jene anthropolgischen Funktionen, die wir neben den Erzeugnissen der Literatur, der Musik, dem Tanz und der bildenden Kunst als Kultur bezeichnen.

Dabei will ich keineswegs die Funktion des Schmucks als Liebeszeichen vergessen. Das weltweit bekannteste ist wohl der Trauring und dokumentiert die Verbundenheit zwischen zwei Menschen. Auch hier sprechen wir von der sozialen Funktion, die den materiellen und aesthetischen Wert verdrängt. Es ist eine stumme Botschaft, die von schönen Schmuckstücken ausgeht. Mit was in aller Welt kann man Zuneigung besser ausdrücken, als mit Schmuck. Insofern, meine Herren, sollte sie diesen Vortrag nicht als einen hinterhältigen Angriff auf ihre Geldbörse sehen, sondern als einen wohlgemeinten Hinweis.

Fassen wir noch einmal kurz zusammen:

Schmuck entfaltet seine Funktion nicht im luftleeren Raum, sondern im Bereich des Sozialen: Als symbolisches Rangabzeichen, als Liebeserklärung und als besonderer aesthetischer Gegenstand, der wie kaum ein anderer eine unmittelbare Reflexion unserer Gesellschaft ist. Das heißt mit anderen Worten: Schmuck ist auch als ganz persönlicher Gegenstand, nie für einen alleine da, sondern er wendet sich immerfort an andere.

Heute würde man aus diesem Grunde von einer Kommunikationfunktion des Schmucks sprechen. Wie erwähnt, er teilt in der Tat etwas über den Rang des Trägers mit, über seine Rolle, die er in der Öffentlichkeit zu spielen wünscht, über seine Bildung usw. usw. Darum unterliegt der Schmuck dann auch all den Einflüssen und Gesetzlichkeiten, die das Miteinanderleben der Menschen bestimmen. Wenn man sagen kann, dass die Mode der aesthestische Firnis des Lebens der großen Masse ist, so setzt der Schmuck diesem Firnis besondere Glanzlichter auf, die sich wiederum an besonderen Punkten konzentrieren, wo auch das Geltenwollen, aber auch das aesthetische Empfinden der Menschen unmittelbar in Erscheinung tritt.

Der Schmuck ist also nach wie vor eine wichtige Ausdrucksform menschlicher Rangordnungen, wobei sich allerdings die Stile, in denen sich die sozialen Ränge voreinander darstellen, immerfort wandeln. In einer hochkommerzialisierten Welt wie heute, lässt es sich nicht immer vermeiden, dass häufig das Echte neben dem bloß Prätentiösen steht, das mehr vorgibt, als sie auf Dauer leisten kann.

Vielen Dank !

Evert Hofacker